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11 Mar 2017(09:22:17)




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Muchos delos habitantes de este país llegan a los comercios con un maletín lleno de fajos de billetes para comprar alimentos o productos de distinta naturaleza.

Pero la gran mayoría de esos billetes huele muy mal y está a punto de desintegrarse.

Y es que en Somalia no se ha emitido papel moneda desde hace m√°s de 25 a√Īos.

Adem√°s, 98% de los que circulan son falsos, de acuerdo al Fondo Monetario Internacional (FMI).

\"La gente los utiliza, pero no fueron impresos por el Banco Central de Somalia\", explica Richard Hamilton, especialista en temas relacionados con √Āfrica de la BBC.

En Somalia, una hogaza de pan peque√Īa puede costar 1.000 chelines (la moneda oficial somal√≠). Como referencia, 22.000 chelines equivalen a 1US$, lo que quiere decir que US$100 podr√≠an ser entre 2 y 3 millones de chelines, dependiendo de la tasa de cambio.

\"Hay personas que pueden entrar a las tiendas con miles y miles de chelines. El dependiente no puede contar semejante cantidad de dinero, así que confía en que en el bolso que le entregan está la cantidad que le dicen, así que lo acepta y entrega los productos\", refiere Abdinur Mohamed, del Servicio Somalí de la BBC.

Miles y millones

Y es en este contexto que el gobierno somalí anunció que en los próximos meses imprimirá billetes de chelines, por primera vez en más de un cuarto de siglo.

La √ļltima vez que se emitieron fue antes de 1991, fecha en la que el gobierno de Mohamed Ali Samatar fue derrocado, dando inicio a una guerra civil entre clanes que se prolong√≥ por d√©cadas.

En esa época, todas las instituciones del Estado dejaron de funcionar, entre ellas el Banco Central.

\"La situación empeoró cuando empezaron a circular en el país diferentes monedas, como las que imprimían los clanes rivales, algunos empresarios y el chelín de Somalilandia (un territorio independiente que se separó de Somalia pero que no es reconocido internacionalmente como un país)\", afirma Hamilton.

El Banco Central de Somalia reinició sus operaciones en 2009, pero todavía no tiene control sobre la política monetaria, de acuerdo a un artículo publicado por el periódico británico Financial Times.

El nuevo proceso de emisi√≥n cuenta con el aval del FMI. Se calcula que su costo ser√° de US$60 millones y que los billetes podr√≠an estar en el mercado hacia finales de a√Īo.

La √ļnica denominaci√≥n que se emitir√° ser√° la de 1.000 chelines porque el resto ha ca√≠do en desuso, le dijo al Financial Times Mohamad Elhage, jefe de misi√≥n del FMI en Somalia.

Pioneros e innovadores

La escasez de billetes y el hecho de que solo 2% de los que circulan no son falsificados, ha dado lugar a una economía dolarizada y a un mercado paralelo electrónico.

\"Los dólares que se mueven en el mercado provienen de remesas enviadas por expatriados, ayuda internacional o comercio ganadero. Ese dinero también se utiliza en transferencias realizadas a través de teléfonos celulares.Somalia se ha convertido en un país pionero en ese tipo de transacciones\", dice Hamilton.

Estas operaciones equivalen a US$1.400 millones, lo que representa aproximadamente 20% del PIB del pa√≠s, seg√ļn el trabajo del Financial Times.

Hay un mecanismo llamado hawala, que funciona de forma similar a empresas como Western Union y que le permite a los somalíes comprar lo que quieran en cualquier establecimiento y pagar con el móvil.

En los comercios el valor del producto aparece en una especie de pantalla que hay en el lugar, a través de la cual el dependiente confirma la recepción del dinero.

\"Este sistema se ha fortalecido a lo largo de los √ļltimos 10 a√Īos porque es pr√°ctico y muy conveniente. Las redes de comunicaci√≥n que permiten el funcionamiento del sistema est√°n en control de empresas privadas en distintos puntos del pa√≠s\", comenta Mohammud Ali, editor del Servicio Somal√≠ de la BBC, basado en Kenia.

Fuente:
BBC.co.uk
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