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17 Jul 2017(05:12:15)




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Un estudiante mexicano del Instituto Tecnol√≥gico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), campus Monterrey, desarroll√≥ un parche de biosensores que se inserta bajo cualquier brasier para detectar el c√°ncer de mama mediante termograf√≠a, esto lo hace mediante el mapeo del √°rea del seno utilizando m√ļltiples sensores que miden la textura, color y temperatura.

El producto, denominado Eva, funciona en vinculación con un teléfono inteligente al que se envían los datos de la usuaria, analiza la información y emite un diagnóstico respecto a la salud del seno.

Juli√°n R√≠os Cant√ļ es estudiante de √ļltimo semestre de preparatoria y desarroll√≥ esto en colaboraci√≥n de otros tres estudiantes y su mentor, el ingeniero V√≠ctor Melgarejo Zurutuza, quien asesor√≥ el desarrollo del proyecto.

‚ÄúLo complicado no ha sido la parte f√≠sica del producto. Lo verdaderamente complejo es la forma en que se emite el diagn√≥stico, es decir, tomar los datos de la temperatura del seno y eso convertirlo en un diagn√≥stico confiable. Es un proceso que involucra inteligencia artificial‚ÄĚ, explic√≥ en entrevista el emprendedor mexicano de 17 a√Īos.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¬ŅCu√°l es la principal ventaja de este dispositivo?

Juli√°n R√≠os Cant√ļ (JRC): Muchos de los inventos y desarrollos que se est√°n haciendo en la actualidad alrededor de esta problem√°tica olvidan la parte importante de la accesibilidad. Para que esto sea rentable y funcione, tiene que brindar un diagn√≥stico sin la necesidad de que los datos sean interpretados por un m√©dico especialista.

Si fuera el caso de este producto, no se podría escalar porque no se podría llevar a una comunidad rural donde no hay expertos que puedan interpretar ciertos datos para emitir un diagnóstico confiable.

Para crear un método portátil y no invasivo para la detección de cáncer de mama, el software es el que debe de hacer el diagnóstico y no el médico. Esa es nuestra principal distinción: un algoritmo de inteligencia artificial que puede obtener esos datos e ir aprendiendo hasta tener una herramienta de diagnóstico muy precisa.

Nosotros no pretendemos reemplazar métodos diagnósticos como la mastografía. Nuestra intención es otorgar una herramienta más de diagnóstico y profesionalizar el método de la autoexploración.

AIC: ¬ŅC√≥mo surgi√≥ la idea inicial de crear este dispositivo?

JRC: La idea nace hace m√°s o menos dos a√Īos cuando a mi mam√° le detectan por segunda ocasi√≥n c√°ncer de mama, y lo que sucedi√≥ fue que mi mam√° se hizo una mastograf√≠a aqu√≠ en M√©xico y el onc√≥logo le dijo que ten√≠a una peque√Īa mancha en el seno. Le dijeron que lo m√°s probable es que fueran tumores benignos. Pasaron seis meses y se volvi√≥ a hacer una mastograf√≠a, ahora en Estados Unidos, en esa ocasi√≥n le dieron un diagn√≥stico de c√°ncer.

Ahí nos dimos cuenta, primero, de la falibilidad del método diagnóstico de la mastografía y, segundo, de la negligencia médica de los profesionales de la salud por faltas al protocolo después del primer diagnóstico.

Nos percatamos de que algo no estaba bien por lo que lo primero que me dediqué a hacer fue investigar desde páginas de Internet pasando por libros hasta artículos científicos, ahí pude comprender bastante bien muchas cosas alrededor de la enfermedad. Y eso aunado a mi experiencia indirecta sabía cuáles eran los métodos de diagnóstico y los tratamientos.

Lo que sigui√≥ fue hacer una b√ļsqueda de patentes para saber que m√©todos existen y cu√°les ya est√°n aprobados por las autoridades. Lo que encontr√© fueron cuatro m√©todos: la mastograf√≠a, la termograf√≠a, la autoexploraci√≥n y el ultrasonido.

AIC: ¬ŅC√≥mo este dispositivo llega al diagn√≥stico de c√°ncer de mama?

JRC: Tomamos el concepto de la termografía que es un método aprobado desde 1985. Lo que hace la termografía es tomar una imagen térmica del seno de la mujer, el problema es que es algo extremadamente complejo de interpretar porque cada pixel de la imagen representa una temperatura diferente.

Entonces, lo que hacemos es llevar ese método de termografía a una escala personal y la inteligencia artificial interpreta los resultados para brindar un diagnóstico certero.

AIC: ¬ŅQu√© apoyos han obtenido para el desarrollo y escalamiento del proyecto?

JRC: Básicamente el apoyo obtenido ha sido por parte de la incubadora de empresas del ITESM, que nos ha llevado a través de la empresa que fundamos, Higia Tech, a relacionarnos con innovadores en el campo médico. Al principio todo fue lento porque no teníamos el capital para desarrollar todo, pero siempre encontramos los métodos más económicos para esto.

Fue cuestión de inventiva, más que nada, para valernos con los pocos recursos que teníamos en ese momento.

AIC: ¬ŅEsto es un dispositivo o una aplicaci√≥n m√©dica?

JRC: Muchos quieren catalogarlo como una aplicación médica pero eso nos eximiría de obtener la certificación médica internacional y eso sería vender pseudociencia y no ciencia, Biosensor.por lo que nuestro producto está catalogado como dispositivo médico para uso personal.

AIC: ¬ŅEn que etapa de desarrollo van?

JRC: Estamos por iniciar la segunda ronda de pruebas cl√≠nicas con un n√ļmero m√°s extenso de mujeres con una base de datos m√°s grande. La pruebas anteriores hab√≠an sido con un grupo reducido de mujeres, ahora nuestra base de datos es de m√°s de mil im√°genes t√©rmicas.

Seguimos probando la factibilidad de nuestros algoritmos, as√≠ como el hardware. En esta segunda ronda, que terminar√° en julio, con los resultados que esperamos solo quedar√° formalizarlos para presentarlos ante las autoridades regulatorias. Esperamos que el producto se empiece a producir y vender para el p√ļblico en general a finales de 2018 o principios de 2019.

AIC: ¬ŅCu√°l ha sido tu experiencia desarrollando una empresa de base tecnol√≥gica?

JRC: En M√©xico, solo 5.9 por ciento de las peque√Īas y medianas empresas desarrollan o est√°n inmersas en el campo de la alta tecnolog√≠a. Es decir, el campo de innovaci√≥n en el pa√≠s est√° muy reducido. Lo que mayor impacto puede crear en una sociedad es la innovaci√≥n tecnol√≥gica, por lo que para que los pa√≠ses en desarrollo logren dar ese salto se debe de crear un ecosistema emprendedor para el desarrollo de tecnolog√≠a e innovaci√≥n.

Cada vez, por iniciativas como las del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y las del Instituto Nacional del Emprendedor (Inadem), se está logrando crear este ecosistema pero todavía falta mucho.

Estoy seguro que voy a ser la √ļltima generaci√≥n de emprendedores que tenga que lidiar con eso porque, seguramente, la siguiente va a tener el camino mucho menos sinuoso, y esto va a ser posible gracias a la lucha que las startups est√°n haciendo por conseguir m√°s y mejores oportunidades.

AIC: ¬ŅC√≥mo te vinculaste con el equipo para desarrollar tu idea?

JRC: Los conocí en el equipo representativo de robótica de la preparatoria, entonces vi que eran chicos extremadamente listos. Supe que era un buen equipo cuando dudaron de la factibilidad de la idea y lo primero que hicieron fue investigar el tema.

Gracias a ello, pudimos dar una idea más amplia de lo que queríamos. De tres personas pasamos a un equipo de 15 personas, con cuatro oncólogos, dos colaboradores internacionales y varias personas haciendo investigación de maestría en nuestros productos.

Fuente:
cronica.com.mx
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